tisdag, december 29, 2009

Läst 2009

Tillbaka efter jul- och nyårsresande och lovar nya friska tag 2010. Vad har jag att säga om listan nedan? Den är längre (ca 140 titlar) än förra årets, trots flera - välbehövliga - läspauser. Har ingen ambition att öka antalet, snarare tvärtom: färre böcker, fler kvalitativa omläsningar. Mitt bokprojekt stannade också av. Titlar som ingår i det numera utdöende projektet är markerade med en stjärna. Länkarna är hänvisningar till kommentarer skrivna under året. Fetstilade titlar rekommenderas:

Gomorrah - Roberto Saviano
The Makeover in Movies - Elizabeth A. Ford och Deborah C. Mitchell
Journey by Moonlight - Antal Szerb
Half of a Yellow Sun - Chimamanda Ngozi Adichie
The Murder Farm - Andrea Maria Schenkel
The Mystery Guest - Grégoire Bouillier
Film Studies - Warren Buckland
Sagan à toute allure - Marie-Dominique Lelièvre
La Chamade - Françoise Sagan
The Still Storm - Françoise Sagan
Réponses - Françoise Sagan
Fritt förfall - Birgitta Stenberg
Alla vilda - Birgitta Stenberg
Nervous Conditions - Tsitsi Dangarembga
French Women Don’t Get Fat - Mireille Giulliano
Hennes döda kropp - Lisbeth Larsson
Giotto’s Hand - Iain Pears
Rose Madder - Stephen King
Hallowe’en Party - Agatha Christie
French Ways and their Meaning - Edith Wharton
The Hidden - Tobias Hill
The Ghost Writer - Philip Roth
The Plain Janes - Cecil Castellucci och Jim Rugg
Ghost Story - Peter Straub
Garnethill - Denise Mina
Busman’s Honeymoon - Dorothy L. Sayers (omläst)
Murder on the Eiffel Tower - Claude Izner
The Père-Lachaise Mystery - Claude Izner
The Montmartre Investigation - Claude Izner
Please, Mr. Einstein - Jean-Claude Carrière
Murder in Belleville - Cara Black
Die Trying - Lee Child
Tripwire - Lee Child
One Shot - Lee Child
The Hard Way - Lee Child
The Visitor - Lee Child
Echo Burning - Lee Child
Without Fail - Lee Child
Under the Skin - Michel Faber
Spies - Michael Frayn
Sot - Per-Eric Söder
In Search of a Distant Voice - Taichi Yamada
On Rue Tatin - Susan Loomis
Erasure - Percival Everett
*The Magic Mountain - Thomas Mann
Twilight - Stephenie Meyer
New Moon - Stephenie Meyer
Eclipse - Stephenie Meyer
Breaking Dawn - Stephenie Meyer
Jeune fille - Anne Wiezomsky
French Toast - Harriet Welty Rochefort
Scenes from a Revolution - Mark Harris
Gaudy Night - Dorothy L. Sayers (ljudbok - omläst)
Strong Poison - Dorothy L. Sayers (omläst)
Five Red Herrings - Dorothy L. Sayers (ljudbok)
The Birthday Party - Harold Pinter
The Caretaker - Harold Pinter
Harold Pinter - Ronald Hayman
Brother and Sister - Joanna Trollope (ljudbok)
The New Black - Darian Leader
Absurdistan - Gary Shteyngart
Self-Help Inc. - Micki McGee
A Nail, a Rose - Madeleine Bourdouxhe
Child 44 - Tom Rob Smith
Skam - Karin Alvtegen (ljudbok)
Pride And Prejudice And Zombies - Seth Grahame-Smith
The Slaves of Solitude - Patrick Hamilton
The Distant Echo - Val McDermid
*The Lambs of London - Peter Ackroyd
Unruly Times - A. S. Byatt
Lyrical Ballads - William Wordsworth
The Prelude - William Wordsworth
Mannen under trappan - Marie Hermansson
French Women Don’t Sleep Alone - Jamie Cat Callan
Black Seconds - Karin Fossum
Sharp Objects - Gillian Flynn
Knots and Crosses - Ian Rankin
Shutter Island - Dennis Lehane
Crying Wolf - Peter Abrahams
The Poison Principle - Gail Bell
Nattfåk - Johan Theorin
Häxringarna - Kerstin Ekman
Drömmar om rosor och eld - Eyvind Johnson
”Döden i Venedig” - Thomas Mann
Jack Uppskäraren - Glenn Lauritz Andersson
Saltstänk på Huden - Benoîte Groult
Grönska träd och träd som ser - Helga Krook
Fällan - Êmile Zola
Bitterfittan - Maria Sveland
Den sista vintern - Åke Edwardson
Bära bud - Håkan Bravinger
Revenge: A Story of Hope - Laura Blumenfeld
Over Sea, Under Stone - Susan Cooper
The Dark Rising - Susan Cooper
Capturing Paris - Katharine Davis
My Brilliant Career - Miles Franklin
Still Missing - Susan Ware
Left Bank - Kate Muir
Those Who Walk Away - Patricia Highsmith
I skuggan av framtiden - Sven-Eric Liedman
The Last Detective - Peter Lovesey
Chocolat - Joanne Harris
The Children’s Book - A. S. Byatt
*Christ Stopped at Eboli - Carlo Levi
*The Good Soldier - Ford Madox Ford
True History of the Kelly Gang - Peter Carey
The Other - Thomas Tryon
The Fifth Child - Doris Lessing
We Need to Talk About Kevin - Lionel Shriver
Cracks - Sheila Kohler
Kick the Animal Out - Véronique Ovaldé
La porte des enfers - Laurent Gaudé
The Spy Who Came in From the Cold - John Le Carré
Tinker, Tailor, Soldier, Spy - John Le Carré
The Human Factor - Graham Greene
Dead Until Dark - Charlaine Harris (omläst)
Club Dead - Charlaine Harris
Living Dead in Dallas - Charlaine Harris
Definitely Dead - Charlaine Harris
Dead to the World - Charlaine Harris
Dead as a Doornail - Charlaine Harris
Definitely Dead - Charlaine Harris
All Together Dead - Charlaine Harris
From Dead to Worse - Charlaine Harris
Dead and Gone - Charlaine Harris
Grave Secret - Charlaine Harris (omläst)
Ice Cold Grave - Charlaine Harris (omläst)
Grave Sight - Charlaine Harris (omläst)
The Passport - Herta Müller
Swann’s Way - Marcel Proust
Up From Slavery - Booker T. Washington
The Secret Life of France - Lucy Wadham
Scruples - Judith Krantz
The Well - Elizabeth Jolley
Och fjättra Lilith i kedjor - Åsa Schwarz
The Suspicions of Mr Whicher - Kate Summerscale
Jamaica Inn - Daphne du Maurier
Människohamn - John Ajvide Linqvist
Till dess din vrede upphör - Åsa Larsson

måndag, december 21, 2009

GOD JUL



Kanske ses vi åter 2010. Kanske.

fredag, december 18, 2009

Julböcker

Skriver det här med halsduk runt halsen, raggsockorna på och önskar att jag ägde ett par torgvantar, för de hade behövts nu. Jag bor nämligen i en sådan där Londonlägenhet med enkelfönster och svårstängda balkongdörrar och när det blåser och snöar, ja då klapprar rutorna och temperaturen sjunker snabbt, trots att elementen står på dygnet runt. Men man sover gott under alla lager av täcken och filtar.

Bråda dagar är det också, egentligen har jag inte tid att ligga i sängen, dricka te och undra vilken bok jag ska läsa härnäst. Som jag gjorde i morse. Biljetten till New York är ialla fall köpt, nu återstår som vanligt att boka tågresan till Washington D.C. och hotell. Vad skönt att många julklappsköp kan göras på nätet. Minns med fasa de år jag släpade tunga väskor förbi tullarna. Här lista på julböcker jag hittills klickat iväg. Kanske inspirerar den någon annan:

Flashman, Royal Flash, Flashman's Lady och Flashman and the Mountain of Light av George McDonald Fraser - eftersom jag gav bort de här böckerna förra året, kopierar jag bara det jag skrev då: komik och historia i perfekt kombination. Riktiga klassiker som borde läsas av alla. Ja, av ALLA.

The Artist's Eye: Vision and the History of Art av Michael F. Marmor - att impressionisterna var närsynta är väl inget nytt, men den här boken pratar också droger, ålder och annat. Och innehåller många fina bilder.

The Bedside Book of Beasts: A Wildlife Miscellany av Graeme Gibson - fler fina bilder och korta texter, om djur den här gången.

Polar Obsession av Paul Nicklen - foliant över flora (fast mest is) och fauna vid nordpolen, fantastiska undervattensbilder.

A Jury of Her Peers: American Women Writers from Anne Bradstreet to Annie Proulx av Elaine Showalter - säga vad man vill om Showalter, och många har sagt det, men den här boken tänker jag klicka hem till mig själv efter jul.

It’s Our Turn to Eat: The Story of a Kenyan Whistleblower av Michela Wong - korruption, skandaler och dödshot. Kunde läsas som en thriller om det inte hänt på riktigt.

Logicomix: An Epic Search for Truth av Apostolos Doxiadis och Christos Papadimitrou - Bertrand Russell, logik och matematik i form av en tecknad roman.

Girl Genius, tre volymer av Phil och Kaja Foglio - tecknad serie som faktiskt kan läsas gratis på nätet.

Berlin: City of Stones och Berlin: City of Smoke av Jason Lutes - mellankrigstidens Berlin i tecknad romanformat.

Revelation, Dissolution, Sovereign och Dark Fire av C. J. Sansom - renässansdeckare som utspelas i London.

Wolf Hall av Hilary Mantel, The Little Stranger av Sarah Waters, Love and Summer av William Trevor och The Women av TC Boyle - nyutgivna romaner till en historieälskare, en allläsare, en irlandsbo och en arkitekt.

Medical London: City of Diseases, City of Cures av Richard Barnett - essäsamling, guide och historik över sjukdomarnas London. Mer spännande än det kanske låter.

Pippi Longstocking, Pippi in the South Seas och Pippi Goes on Board - tycker att alla barn ska läsa de här böckerna. Kanske speciellt amerikanska barn.

Och slutligen ett gäng filmer: Arsenic and Old Lace, Holiday och The Philadelphia Story, samt If..., A Clockwork Orange och Blow Up och slutligen miniserien John Adams.

lördag, december 12, 2009

Alternativa apokalypser

Ideologiernas död är överdriven. Se bara på klimatfrågan. Världsbild ställs mot världsbild. Värmeförespråkare och deras motståndare presenterar också dramatiska domedagsprofetior. Bland Penguins Modern Classics har jag hittat alternativa dystopier med klimatförtecken. Katastroferna är dock inte alltid orsakade av oss människor (host, host). Följande har lindats in i glansigt papper för att läggas under granen till Mr. B som gärna läser science fiction. Innehållsbeskrivingarna är snodda från böckernas baksidor:

Hothouse (1962) av Brian Aldiss - Solen är gammal och jorden har slutat snurra kring sin axel. Halva klotet är därför ständigt i skugga och solsidan kännetecknas av enorm växtlighet. Ett litet antal människor har anpassat sig till den nya situationen. De har, eh, krympt lite i storlek och lever i växtlighetens mellanlager, ovan marken men under trädkronorna.

Make Room, Make Room! (1966) av Harry Harrison - Här är det inte klimatprofetior utan Malthus förutsägelser som slagit in. Jorden är överbefolkad, vilket också förstört miljön. Tillgången på mat är det stora problemet och soylent green (sojabönor och linser) det enda som finns att tillgå. I filmversionen består det här födoämnet av något helt annat än bönor, medan behovet av barnbegränsning är det centrala ämnet i romanen.

The Death of Grass (1956) av Samuel Youd - Ett virus har tagit kål på allt gräs och jorden hotas av svält. När viruset når Storbritannien utbryter anarki. Berättaren beslutar sig för att ta familjen till broderns potatisfarm. Under resans gång tvingas berättaren till handlingar som gradvis underminerar hans moraliska principer.

tisdag, december 08, 2009

a state of spiritual balance


Robert Bressons A Man Escaped

"the form of Bresson's films is designed [...] to discipline the emotions at the same time that is arouses them: to induce a certain tranquility in the spectator, a state of spiritual balance that is itself the subject of the film."

- Susan Sontag, "Spiritual Style in the Films of Robert Bresson", (1964)

Jag häpnar fortfarande över allt som finns tillgängligt på youtube. Om Bresson har jag skrivit tidigare, via Anne Wiazemskys memoarer. Men det krävs Susan Sontag för att jag på allvar ska intressera mig för hans filmer. Den här filmen är fantastisk.

måndag, december 07, 2009

Lucy Wadham - "The Secret Life of France"

Äntligen en Frankrikeskildring där personliga anekdoter ackompanjeras av ett verkligt försök till analys och förståelse av de klichéer man alltid bjuds på i den här typen av böcker. I The Secret Life of France beskriver Lucy Wadham sådant jag läst otaliga gånger förr: det rigida franska skolsystemet, fransmännens liberala inställning till otrohet och otrevliga parisiska kypare. Men hon gör också ett seriöst försök att spåra och förklara bakgrunden till de här företeelserna.

Mest spännande är hennes teori om fransmännens kärlek till idéerna, vilken förklarar, menar hon, hur de kan rösta socialistiskt men leva sitt dagliga liv högst individualistiskt och konservativt. Intressant är också hennes beskrivning av den dominanta plats en strikt Freudiansk psykoanalys har i det franska samhället. Riktigt roligt blir det när hon analyserar det franska politiska livet utifrån just det perspektivet. Hon kallar president Sarkozy för en typisk "sexdvärg", alltså en kort man som kompenserar sin brist på längd med aggressiv libido och politisk stil, och uppmärksammar den sexism som omgav presidentkandidaten Ségolène Royals kampanj. Fransmannen valde en man som lovade ta landet "med våld" framför en fredligare, maternell figur, konstaterar hon.

Den enda, lilla reservation jag har angående boken är att blandningen personligt-politiskt ibland tar sig lite löjliga uttryck. Wadham fikar med diverse chefer för franska säkerhetstjänsten utan att egentligen få reda på någonting. Det ger läsaren insikt i hennes dagliga arbetsliv som journalist, men som introduktion till diskussionerna om kriget i Algeriet, förortsupplopp och rasism är det mindre idealiskt. Trots det, en av de bättre böckerna i genren populärkulturella Frankrikeskildringar.

söndag, december 06, 2009

verklighet över dikt

I dokumentären A Shattered Portrait berättas följande bisarra historia: en kväll under andra världskriget roar en höggravid Gene Tierney soldater i Hollywood Canteen. Strax efter upptäcker hon att hon smittats av röda hund och dottern föds blind, döv och efterbliven. Tierney är förtvivlad. Några år senare stöter hon av en slump på ett kvinnligt fan som säger att de faktiskt hälsat på varandra en gång tidigare, i just Hollywood Canteen. Den främmande kvinnan berättar i förbigående att hon vid tillfället satt i karantän för röda hund, men smitit ut för att få en skymt skådespelarskan. Känns scenariot igen? Agatha Christie snodde hela händelseförloppet till sin bok Spegeln sprack från kant till kant.

Advent med Gene Tierney

Amerikanska skådespelerskan Gene Tierney (1920-1991) var närmast övernaturligt vacker och inte rädd för att spela komplicerade och ganska osympatiska kvinnofigurer. Också i sina mer romantiska roller var hon alltid en exotisk Lucia, aldrig blek tärna. Nedan ett knippe underbara 1940-talsfilmer, alla tillgängliga via youtube:

1. I film noiren Laura (1944) har Tierney titelrollen som tjusig reklamkvinna. En ung polisman har i uppdrag att undersöka hennes död och blir i processen besatt av det tjusiga brottsoffrets porträtt. Vincent Price är Lauras fästman.

2. Leave Her to Heaven (1945) är ett svartsjukedrama i technicolor. Författaren Richard blir förälskad i femme fatalen Ellen. Livet efter giftemålet präglas dock av en rad konstiga olyckor. Vem är ansvarig? Och vad ser egentligen Ellen i idiotiske "Dick"? Dubbelbottnad och mycket sevärd.

3. Vincent Price och Tierney är romantiskt involverade i gotiska Dragonwyck (1946). Här är Price den välbärgade och gifte kusinen som förför en ung släkting, spelar av Tierney. Fruns plötsliga död öppnar vägen för paret, men hur dog hon egentligen?

4. Tierneys mest kända film, bortsett från Laura, är nog bitterljuva romansen mellan The Ghost och Mrs Muir (1947). Tierney är den unga änkan som köpet ett hus vid havet. Där faller hon för det inneboende gamla spöket Rex Harrison.

5. Slutligen, screwballkomedin That Wonderful Urge (1948) där Tierney spelar mot Tyrone Power. Hon är unga miljonärsdottern Sara Tyler, som trakasseras i pressen av känd skvallerjournalist. Diverse romantiska förvecklingar uppstår när de två plötsligt träffas.

fredag, december 04, 2009

Julstökigt

Vadå, ska jag hinna skriva här mellan lussebakande, granpyntande och klappjakt? Jag som inte ens hinner läsa just nu. Eller jo, men bara korta, korta snuttar om dagen, för jobbläsningen räknas ju inte. Fast också mitt i stressen bara måste jag stanna upp när jag springer på ett bokbord. Idag låg där en hög Simenondeckare på franska. Så fina omslag kunde jag bara inte motstå (läsa dem kommer jag nog inte att göra i brådrasket). För övrigt är jag halvvägs in i Lucy Wadhams bok om sitt franska liv. Proust, däremot, somnar jag över varenda kväll och DuBois kampskrift har jag hittills bara sneglat i. Bättring nästa vecka - då kan jag förhoppningsvis också dela med mig av listan över böcker som ska bli julklappar i år!

Simenons Maigret under granen

tisdag, december 01, 2009

vardagsliv under ockupationen

Via Maîtresse uppmärksammas jag på den här artikeln i NYRB. Ian Buruma har läst skildringar av franskt vardagsliv under andra världskriget och noterar att: "From [Phillippe] Julian's journals the reader might get the impression that life in wartime Paris was almost normal. Germans are barely mentioned. Food was short, to be sure, but something could always be rustled up at dinner parties attended by a young aesthete with the right connections".

Buruma nämner också André Zucca, vars bilder av ett ganska trevligt vardagsliv under ockupationen orsakade skandal förra året. Jag påminns indirekt om den dagbok jag läste vid ungefär samma tid. Att jämföra systrarna Groult med judiska Hélène Barr, vars dagbok Buruma skriver om i sin artikel, är kanske orättvist. Men svårt att låta bli.